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跟随史蒂芬·平克开启一场探索心智的奇幻之旅

发布时间:2019-05-25 20:33 来源:未知 编辑:admin

  明代大哲、心学宗师王阳明曾经说过一句名言:“破山中贼易,破心中贼难。”王阳明所谓的“心贼”,换用现在的科学术语,可以说就是“心智”。“心贼”为何难破?盖因其无形无相,变幻多端,不可捉摸,难以控制。幸有全球顶尖的语言学家和认知心理学家史蒂芬·平克愿以平生之力,以科学之名,来对心智是如何运作的做一个深入的研究,于是就有了这一本烧脑巨作——《心智探奇》。

  平克认为,心智是由自然选择设计来解决我们的进化祖先在他们原始觅食方式的生活中所面临的问题的一套计算器官系统。他采用了反向工程的思路来剖析人类心智。

  所谓反向工程,就是当松下推出新产品时,索尼的研究人员做的事情。他们买回松下的新产品,用螺丝刀把它拆开,看看这新产品里包括什么部件,所有的部件如何组合在一起让这个仪器运转。

  平克针对心智运作过程也采用了仿机械化的反向拆解,这与人工智能领域的先驱马文·明斯基颇有异曲同工之妙。明斯基认为人类大脑包含着复杂的机器装置,并由众多的资源组成,每一种情感状态的变化,都是因为激活了一些资源的同时关闭了另一些资源,这样就改变了大脑的运行方式。明斯基由此创建了人工智能领域第一批机械人手臂、第一个神经网络模拟器、最早能够模拟人类活动的机器人。当然,平克和明斯基只是采用这样的方式来解构人类的智能,他们俩都很坚定地认为,人类的智能远非机器的智能可比。

  平克用这两样工具解剖“心贼”,从四个方面阐述了人类的心智能力,分别是视觉感知、推理、情感和社会关系(其实还有一个语言能力,平克另写了一部著作《语言本能》,因而在本书中略过)。

  平克在这四大心智能力上的阐述与论证充分展示了他喜欢对人类司空见惯的行为加以重新解读以及人云亦云的观点不盲目接受的学术偏好。试举几例。

  比如,作为视觉能力的拥有者和获益者,我们丝毫不觉得这种能力有什么了不起的。但略加深究,就会知道我们错得实在太离谱了。我们可以用眼睛看见三维物体,但是三维的物体在视网膜上呈现的是二维图像。正是大脑对于运动、形状、阴影等的认知能力,重新构建出了三维的图景,并将大量的视觉信息生成意义。这是一种了不起的心智进化成果。平克没有视而不见,而是将这一能力置于各项心智能力之首。事实上,平克的学术之路就是从视觉研究起步的。他的第一部著作是《三维空间心理意象的呈现和操控》,源自他的哈佛硕士论文。

  再如,人类学家玛格丽特·米德在经过田野调查后,声称萨摩亚人父母与孩子之间不会生气,给他人戴绿帽者和被凌辱者之间没有仇恨,没有持久的爱与伤痛,没有性的紧张,没有青少年的骚动。但平克在本书中却反复引用其他人类学家的观点予以驳斥。他正是以此来捍卫自己“情感是进化而来”的观点。

  当然,平克绝不是那种为了刻意追求标新立异而哗众取宠的人。但是,当他为了自己认定的正确观点却可以顶着流言蜚语而奋不顾身。

  2005年,哈佛校长劳伦斯·萨默斯表示,科学和工程学领域的终身女性教授只占很少一部分,其中一个原因是“先天能力问题”。这一言论触及了美国社会男女平等的火线。萨默斯不得不因此辞去了哈佛校长之职。但平克从自己的研究出发,认为男女大脑运作上确实存在生理上差异。他毫不犹豫地站出来,不计代价地为已经成为孤家寡人的萨默斯辩护,并与哈佛大学的同事,心理学家伊丽莎白·史培基公开辩论。

  平克珍惜自己的学术声誉,极少给其他人的著作写推荐序,但朱迪斯·哈里斯却成了幸运的例外。哈里斯用一个惊世骇俗的观点推翻了人们的观察认知。她认为:父母的教养并不能决定孩子的成长。这个观点引发了轩然大波,并最终导致哈里斯失去了工作。与哈里斯并无深交的平克却为她的著作《教养的迷思》写了一段推崇备至的推荐语:“十年来,这本书在心理学史上始终占据着重要地位,更是极佳的读本。”原因很简单,常识并不总是天然正确的,哈里斯的观点是经得住逻辑推演的。平克自己也是这么做的,这样的例子在《心智探奇》中可谓俯拾皆是。

  在《心智探奇》中,平克批驳了神经科学家保罗·利恩的三脑一体理论。保罗将人类大脑描述为一个三层演化羊皮纸。底层是爬行动物脑,中间是原始哺乳动物脑,最上面才是现代哺乳动物脑。但是,当平克的恩师斯蒂芬·科林斯推出《上脑和下脑》一书(其理论与保罗的三脑一体有一些契合之处)时,平克还是为这本书写了推荐语。但是,平克也没有为了报恩而完全放弃自己的学术立场。他给科林斯的推荐语是这样写的:“科林斯是20世纪晚期和21世纪早期众多伟大认知神经系统科学家中的一员。”

  对比一下平克为哈里斯写的推荐,我们就能体会到两者间的微妙差别以及平克的难能可贵。

  总而言之,探询心智之道是一件费力未必讨好的事情。就连平克本人也不敢担保自己的每一句、每一个观点都是正确的。但是,还是让我们选择信任审慎严谨,坚守底线却又不失温情的平克吧。阅读这本近600页行文风趣幽默、论证精巧跳脱的“心贼正传”,也许并不能让读者五蕴俱空,但一定能在很大程度上帮助我们五蕴俱真,从科学、理性、符合逻辑的角度对于人类的心智有一个全面而通透的认知。

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